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从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人

时间:2017-05-18      来源:腾讯数码      作者:小丑鱼
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据Apple Insider网站报道,在虚拟现实、电视内容、自动驾驶汽车和智能音箱领域,苹果似乎比竞争对手“落后数年时间”。这是一个明晰的信号:苹果可能在研究市场——就像猫在扑向目标前盯着目标一样,在推出iPhone、iPad、Apple Watch和AirPods前都是如此。过去10年的经历表明,对于苹果来说,后发是一种竞争优势。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


要证明苹果不落后很困难。它尚未推出像三星Gear VR、谷歌Cardboard Daydream和Facebook Oculus这样的虚拟现实头显,不像Netflix或Amazon Prime拥有大量电视内容,不像谷歌、特斯拉或法拉第未来那样公布了电动汽车战略,在智能音箱大战中,苹果Siri似乎落后于亚马逊Alexa和谷歌助手。


许多品牌一旦在它们曾经叱咤风云的市场上落后,就再也赶不上来了。最典型的例子是索尼、Palm、诺基亚、Windows Phone、Windows Tablet PC、黑莓、谷歌地图和FitBit。它们的共同之处并不是“苹果是下一个倒下的品牌”的证据,而是苹果涉足它们所处的市场,并碾压了它们。


苹果会成为下一个黑莓吗?


还记得去年的“苹果会是下一个黑莓吗?”权威评论吗?最荒谬的是,黑莓跌下神坛被认为是苹果也会如此的证据,就像南茜·克里根(Nancy Kerrigan)被认为是坦雅·哈定(Tonya Harding)会受到侵害的证据,因为她也是一名花样滑冰运动员。


FitBit智能手表出货量大幅滑坡,能表明Apple Watch下一步会倒下吗?它们之间不存在因果关系。


10年来苹果一直在落在后边


“苹果将被具有数年领先优势的真正创新者超越”的论调,是科技领域遭到误解的明显证据。


过去10年,有多家公司在“苹果列车”前方悠闲地横穿铁轨,媒体为它们喝彩,称它们前卫,但没有预料到它们注定失败的命运。考虑下它们借助多种“iPhone杀手”碾压苹果的努力失败的原因吧:很简单,因为这场游戏有资本家参与,决定胜负的是金钱而非表扬。


MP3手机


2007年:就在Peak iPod问世前一年,微软高调公布了被称为“iPod杀手”的Zune播放器,当时业内权威人士开始想象能播放MP3音乐文件的手机将颠覆苹果iPod王朝。所有迹象都表明苹果快完了。Zune支持WiFi无线同步,能播放MP3的手机价格似乎远低于iPod。


但是,苹果这年推出了iPhone。苹果前首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),把iPhone称作是“宽屏iPod”+手机和“突破性的互联网设备”。 Zune则一路蹒跚,直到最终被微软抛弃,同时,能播放MP3的功能手机,则被苹果集成有真正浏览器的“iPod手机”打得一败涂地。


在公关公司ABI一项受到人为干预的调查中,受到不客观营销活动影响的受访者,表示他们有意购买Zune。但新闻不是事实,Zune最终一败涂地,虽然获得“压倒性的全球市场份额”,功能手机也失败了。苹果还扭转了在智能手机领域明显落后的颓势——在苹果进入前,智能手机已经问世5年。而这还只是开始。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


App Store应用商店


2008年:甚至早在iPhone上市销售前,ABI就宣布,iPhone“不是一款智能手机”,因为它不能像Windows Mobile、Palm、黑莓、Symbian、Flash Lite和Java ME等“真正”的平台那样运行第三方应用。


ABI分析师菲利普·索利斯(Philip Solis)解释说,“目前我们只能得出这样的结论,根据我们当前的定义,iPhone不是智能手机,只是一款高端功能手机”。


2008年春季,苹果推出了App Store应用商店,开发者“蜂拥而来”。到2009年年中,iPhone全球销量就超过Windows Mobile,其他应用商店从未赶上iOS App Store。那些“真正平台”的移动软件市场迅速消亡。


虽然权威人士极力证明App Store是可怕的“围墙花园”,开发者被迫每年交纳99美元(约合人民币681元)费用,将30%营收分成给苹果,真相是,开发者为Symbian等平台开发移动应用需要花费数万美元,大多数其他平台则不能提供有效的安全,使得恶意件泛滥成灾。


即时通讯


2009年:Blackberry Enterprise Server消息平台的吸引力,使得外界认为黑莓将把苹果挡在政府和企业市场之外。这时,苹果尚不支持向其他智能手机发送彩信。


在iOS 3中,苹果用消息(Messages)应用取代短信(Text)应用,支持彩信和短信。iOS 5借助短信使Mac和iPad即时通讯连接在一起,并加密所有通信数据,使得即时通讯成为一项免费服务,蚕食了BES等服务相当大一部分价值。巧合的是,BES遭遇一系列宕机事件。就在苹果准备与之竞争之际,作为领头羊的黑莓关键时刻掉了链子。


目前,iMessage已经成为最大的消息平台之一。iMessage消息都经过加密——与Android用户的短信聊天消息例外。


去年,苹果在iOS 10中引入一个应用平台,效仿其他流行的聊天平台,在iMessage中整合了实用工具、游戏和表情。今年,苹果可能在iMessage中整合Siri,帮助用户更好地聊天。黑莓几乎退出了消息应用市场。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


通知


2010年:在新兴的通知领域,苹果可悲地落后于webOS(还有人记得它吗?)。Android也支持本地应用和远程推送通知,iOS则完全不支持通知。


苹果发布的Mobile Me受到广泛吐槽。它后来挖来关键的webOS开发者里奇·德林杰(Rich Dellinger),开发“通知中心”(Notification Center),以及一个整合有Mobile Me(更名为iCloud),功能强劲、安全的Push Notifications System,以打造一个强大的消息和应用通知系统。


在iOS 10中,通知甚至能以视频方式呈现,例如,HomeKit相机会通知用户门口有一名快递员。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


谷歌也经常在Android中引入新技术,但它的努力总是“中途夭折”,因为需要一年时间新版Android渗透率才能达到10%,通常发布多年后某一版本Android才能入驻大部分设备。这一问题2010年浮出水面,之后一年比一年严重,虽然谷歌也为解决这一问题进行了不懈努力。


NFC vs 蓝牙


2011年:谷歌引入了苹果多年没有采用的另外一项特性:NFC(近场通信)——应用在谷歌钱包中。谷歌被认为会在这一领域取得支配地位,但是,虽然谷歌为建立NFC支付基础设施进行了大量努力,谷歌钱包却没有受到多少关注。苹果因“落后”而没有采用NFC。


苹果的应对措施是迅速引入蓝牙4(从iPhone 4s开始),并在iOS设备、Mac计算机和Apple Watch之间打造了一个近距离无线整合平台,后来被命名为Continuity。在Apple Pay发布前,苹果就引入了Touch ID指纹识别技术,在其产品设计中整合安全功能。


苹果直到2014年才发布Apple Pay支付功能,比谷歌钱包落后至少3年时间。但是,苹果在打造基础支持方面的努力,支持速度更快的蓝牙4而非NFC的先见之明,使得苹果在支持现代蓝牙和NFC支付方面,远远领先于谷歌,虽然它并非是第一家在市场上推出移动支付功能的公司。


苹果同年发布了Siri语音助手,当时谷歌和微软高管都对在智能手机上部署语音助手极尽嘲讽之能事。随着Siri推动了iPhone销售,它们的态度发生了变化。之后市场上出现了苹果推动Siri开发速度不够快的说法,暗示苹果再次落在后边,当然,也失去了赶超对手的机会。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


Apple Insider表示,目前,虽然媒体对亚马逊Alexa语音助手及其创新性的Echo智能音箱青睐有加,在用户数量、设备渗透率、国际语言支持和在移动设备上的使用方面,苹果仍然是全球语音助手方面的老大。


平板手机


2012年:三星刚刚发布了其平板手机Galaxy Note——配置大于5英寸的触摸屏和触控笔。自问世以来,iPhone一直配置3.5英寸屏幕,截至2012年底,苹果最大手机配置4英寸屏幕——更苗条的身材有助于用户单手握持。三星还销售配置4.3英寸显示屏的“正常尺寸” Galaxy SIII——尺寸远大于和宽于iPhone 5/5s/5c。苹果在屏幕尺寸方面落后了。


此后两年,苹果没有推出与三星越来越流行的“平板手机”相似的产品。它被迫向用户销售两类产品:小尺寸iPhone和iPad。苹果还采取措施,使iPhone和iPad成为两个不同平台,催生了两个应用市场:一个针对iPhone优化,另外一个针对iPad优化。三星Note系列手机集手机和平板电脑于一体,被赞“有才”。


三星手机尺寸越来越大——无论是Note系列(每年增加四分之一英寸)还是标准的Galaxy S(迅速进入平板手机范畴)。苹果每年销售大量小尺寸的iPhone(远多于三星Note和S系列之和)和数千万台iPad——虽然三星向购买其他产品的用户免费赠送其平板电脑。


一直以来,苹果“落后于”三星,在除利润外的市场份额和手机销量等方面更是远远落在三星后边。这就像两个棒球队打比赛,一个球队场面占优,但得势不得分,输掉了比赛。到底哪支球队赢得了比赛,竞技体育真的是“友谊第一,比赛第二”?


苹果最终在2014年推出了尺寸更大的iPhone——6和6 Plus,此时距离三星Note系列问世已经3年时间。iPhone 6系列刚一上市,三星Galaxy系列销售就出现滑坡,之后销量再也没有超越Galaxy S4——虽然屏幕尺寸在不断增加,利润由“少于苹果”下跌至“被压跨”。


苹果更大尺寸iPhone销量达到了一个新高度——2倍于4英寸的iPhone 5系列,苹果过去3年保持了这一趋势,同时上调了平均售价,并向庞大的手机用户群销售了更多应用、音乐和其他服务。


尽管媒体大肆报道三星表面上的“复苏”,重新开始“尺寸创新”(其中包括一款手机配置更大尺寸、但更长、较窄的显示屏,方便用户单手握持),苹果在财务业绩方面的表现依旧更好,三星移动部门利润则逐年滑坡。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


现代用户界面


2013年:iPhone 6发布前,iOS 6被认为外观陈旧、无聊,尤其是与Android相比,但也有多名业内权威人士对Windows Phone的动态瓷贴(Windows Phone)称赞有加。如果创新意味着“新”,那么,只要变化数量多的系统就能赢得智能手机大战吗?


除外观陈旧外,iOS 6还用苹果自家地图服务取代了谷歌地图,但在搜索和标注地点方面远远落后于谷歌。除此之外,苹果在说服开发者在备份和同步任务中利用其iCloud云服务方面遇到困难,早期的实现缺陷使应用开发者认为它无法使用。苹果iCloud服务甚至不提供文件系统!苹果在外观、地图和云服务方面落后,似乎它永远无法赶超谷歌了。Android成为了赢家,


但在2013年发布的iOS 7中,苹果引入了简洁的新界面,iOS 7不但更新了新发布的iPhone 5s外观和风格,也适用于3年前发布的iPhone 4。被苹果称作“历史上最快的软件升级”,使iOS 7获得庞大用户群,促使开发者纷纷更新他们的应用,使之显得整洁和现代。


与此同时,Android和微软的新创意,只希望促进新手机的销售,因为没有厂商会浪费时间修复已经售出的手机的软件。出清以往的Windows Mobile手机后,微软实际上已经开始效仿苹果激进的软件更新策略,但当时WP7手机用户群相当小,微软的做法实际意义不大。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


除iOS 7平台的新外观外,苹果还“拿出”了自主开发、带有Secure Enclave模块的64位A7芯片,支持包括指纹识别在内的一系列安全功能。在iPhone 5s中,苹果描述了安全和认证技术的未来,改变了人们对隐私的看法。


谷歌一直主要在开发新的Android外观,因此,在包括支持64位处理器、硬件安全、指纹识别、加密在内的方面被iOS打了个措手不及。


当三星和HTC计划在2014年为它们的手机增添指纹传感器时,Android尚不支持这一技术,硬件厂商只有“自己动手”,使用可笑的不安全的实现,把不加密的用户指纹数据拷贝到能被轻松访问的手机文件系统中。


甚至2年后,也没有Android手机速度快到能通过软件实现全磁盘加密(因为谷歌还不支持硬件加密),因此用户很少开启加密功能。


高通先是把苹果64位A7芯片诋毁为“营销花招”,而后推出了自己速度要慢得多的类似芯片——不但性能低下,而且发热量过大,向Android手机厂商提供了一款有缺陷的高端芯片,苹果则在继续提高芯片性能和运行效率。苹果领先的另外一个指标是利润,它一家公司的利润超过其他智能手机厂商之和。如果这也算落后,这样的落后还真是不错。


虽然最初出师不利,苹果地图在iOS平台上开始迅速取代谷歌地图。它还为苹果领先谷歌类似产品一年发布CarPlay车载信息娱乐系统(以苹果地图导航为中心)奠定了基础。突然之间,谷歌在地图领域7年的领先优势似乎不再是优势。苹果在时间上落后再次看起来像是优势而非劣势。


可穿戴设备(1)


2014年:在被iPhone 6打个措手不及前夕,三星发布了一款试图证明自己是真正创新者的产品,在一个关键的新领域领先苹果:可穿戴设备。三星在2013年底推出了其首款现代意义上的智能手表,配置有分辨率不及VGA一半的摄像头。


谷歌2014年发布了Android Wear,声称得到包括刚刚被它抛弃的硬件部门摩托罗拉在内的十多家业内厂商的支持。从2012年起,Pebble就通过众筹平台推出了一款智能手表,FitBit、华硕、索尼、高通和LG也都在开发智能手表,还有多家豪华手表厂商也参与进来。智能手表市场堪比2006年的智能手机市场:大幅落后的苹果可能以哪种方式切入智能手表市场?


2014年年底,苹果随同最受期待的新款iPhone发布了Apple Watch,其中Edition版售价高达1.5万美元(约合人民币10.3万元)。Apple Watch没有配置相机,而是专注于通知(还记得苹果曾在这一方面落后吗?)、消息和健身。Apple Watch销售超过三星同类产品,不仅摧毁了智能手表产业,还影响了高端手表的销售。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


再次出现相似的模式:对苹果来说,“落后数年”似乎是竞争优势。苹果一直在增加现金流,布局全球性生产基础设施,投资它“落后”的新领域。


可拆卸设备


2015年:虽然Android先发优势消失,微软因发布Surface Pro开始受到关注,被认为发明了把键盘与平板电脑结合的新形态产品。微软在移动设备领域远远落在苹果后边,需要通过发布新款Surface Book和另外一个版本Surface Pro——它们既不是平板电脑,也不是笔记本,而是一种可拆卸设备,以证明自己是真正的创新者,从而避开与苹果远远落在后边的MacBook和iPad的直接比较——它们均不是可拆卸设备。


苹果怎样才能在可拆卸设备领域实现弯道超车?每个季度iPad和Mac业务为苹果带来约120亿美元(约合人民币826亿元)营收,微软可拆卸设备销售额仅为8.15亿美元(约合人民币56.06亿元)。如果不喜欢比赛规则,就自己开辟一块体育场,自娱自乐,你一定是老大。


苹果似乎无法涉足可拆卸设备领域,像颠覆MP3播放器、手机、应用、消息、地图、加密、移动应用处理器和智能手表等市场一样颠覆可拆卸设备市场。


这年秋季,苹果发布了iPad Pro,销量立即超越所有Surface型号,这意味着苹果也占领了可拆卸设备市场,因为iPad Pro的设计目标就是与可以拆卸的键盘配合使用。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


iPad Pro也可以不带键盘销售,因为它从本质上说就是一款iPad,“可拆卸设备”既不是一个真正的词汇,也不是一个重要或可信的细分市场,它就是一种奉承微软的发明,显然对微软帮助不大。


自2015年以来,Surface销售就没有增长。iPad销量也没有增长,但在Pro型号拉动下,iPad平均售价出现了增长。Surface每季度给微软带来约8.15亿美元(约合人民币56.06亿元)营收,第二财季,非iPhone计算设备给苹果带来的营收“仅为”97亿美元(约合人民币667亿元)。苹果计算机的销售也实现了逆势增长。


从iPhone到Apple Watch:苹果一直在后发制人


苹果的计算机销售(尤其是iPad),总是被拿来与有史以来最成功的科技产品iPhone相比较。与iPhone相比,苹果其他任何产品都不成功。


这也是Apple Watch在智能手表领域大获全胜,但仍然被黑“失败”的原因,因为我们都知道,苹果的对手不是其他智能手表产品,而是iPhone。


由于Apple Watch没有提供4G连接,不像其他智能手表那样能取代手机,就认为苹果在智能手表领域“落后”是一种流行的说法。这些建议苹果用价格相对较低的Apple Watch,取代iPhone的人似乎也认为,苹果没有销售更多的iPad,而是销售平均售价更高的大屏iPhone也不是好事。在他们眼中,苹果成功的唯一标志是财务业绩缩水。


可穿戴设备(2)


2016年:三星发布了与Facebook旗下Oculus联合开发的新一代Gear VR虚拟现实头显,向手机用户推销高端Galaxy S6和S7。苹果目前没有销售任何虚拟现实头显产品。三星去年春季居于领先地位的另外一个方面是防水。


三星在提供那些特性方面确实领先于苹果,就像它之前在智能手机、手机相机、NFC、平板手机和智能手表方面具有领先优势那样。但是,它在那些方面已经失去领先优势。截至2016年底,三星手机没有通过两项主要防水测试,苹果已经发布了自己的防水手机iPhone 7。


三星原本希望借Note 7-虚拟现实头显组合,在圣诞销售季期间向iPhone 7叫板,没有想到Note 7遭遇炸机门,被彻底放弃。Oculus远程关闭了Note 7用户的Gear VR,使得用户不能试用它们。


不但没有能巩固三星的“领先优势”,虚拟现实还被证明是2016年最大的输家。最流行和最受欢迎的可穿戴设备是苹果AirPods。AirPods还能与Apple Watch配合,使苹果在可穿戴设备领域获得了两大胜利。


2017年苹果在哪些领域落后?


微软Build开发者大会刚刚结束,谷歌将在下周举办I/O大会,苹果全球开发者大会举办时间是6月份第一周。我们将密切关注苹果可能落后于竞争对手的领域。

 

Apple Insider称,只是要发现这样的领域越来越难了。

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